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Les étudiants adoptent des modèles verts contre la précarité énergétique

Les étudiants adoptent des modèles verts contre la précarité énergétique

En Afrique, il y a 640 millions de personnes, soit près du double de la population des États-Unis, sans électricité, dont beaucoup dépendent de sources polluantes pour cuisiner, chauffer ou éclairer leur maison.

Brian Kakembo Galabuzi, un étudiant en économie ougandais, n'a pas de solution générale, mais il a une aide propre et bon marché.

Galabuzi a fondé la Young Energy Waste Company (WEYE) enregistrée en tant que société anonyme, qui fabrique des briquettes de combustible à partir de déchets agricoles et organiques.

L'idée lui est venue après les échanges qu'il a eu lors du Sommet international des étudiants sur l'énergie, tenu à Bali, avec d'autres étudiants préoccupés par la précarité énergétique.

La précarité énergétique est définie comme le manque de sources modernes adéquates pour la cuisine, le chauffage, l'éclairage et la fourniture de services essentiels aux usines, aux écoles, aux centres de santé et pour la génération de revenus.

WEYE a été créé avec l'idée de commercialiser les déchets organiques pour mettre en œuvre des solutions énergétiques pour créer une transition vers une cuisine plus propre et plus adaptée aux jeunes en Ouganda.

La promesse de revenus ou de bénéfices s'est avérée efficace pour que ce secteur adopte l'énergie durable comme source de revenus. Ils en font la promotion parce qu'ils veulent faire des bénéfices, a expliqué Galabuzi.

"Nous pensons que les avantages de l'énergie durable, tels que le gain de temps, l'air pur, la préservation de l'environnement et une bonne santé, ne sont pas ce que les jeunes, avec des taux de chômage élevés, veulent entendre", a-t-il déclaré.

«La majorité de la population mondiale est composée de jeunes, dont la plupart sont au chômage. C'est pourquoi nous avons conçu une solution basée sur des avantages économiques pour les femmes et les jeunes au chômage », a déclaré Galabuzi.

Riche en ressources, mais pauvre en énergie

L'Afrique a beaucoup d'énergie, mais près des deux tiers de sa population de plus de 1,2 milliard d'habitants n'ont pas d'électricité.

On estime que le continent africain a 10 térawatts potentiels d'énergie solaire, 350 gigawatts d'hydro et 110 gigawatts d'énergie éolienne, qui peuvent tous être exploités, mais avec les bons investissements, a conclu une étude de 2015 de l'influente McKinsey & Company.

Mais le manque d'investissement dans les connexions en dehors de la matrice fait des combustibles fossiles et de la biomasse les principales sources d'énergie. Mais les connexions hors réseau peuvent fournir une énergie propre et abordable à des millions de personnes, tout en aidant à réduire les émissions de carbone et à prévenir la pollution intérieure.

La demande croissante d'énergie en Afrique, et dans les pays en développement en général, rend urgent la promotion et la distribution d'une énergie plus abordable et plus propre. Le bois, le charbon de bois, l'herbe et les déchets solides, d'origine animale et humaine, sont des formes de biomasse qui peuvent être transformées en combustible et utilisées comme source d'énergie.

Le secteur des énergies propres

L'entreprise de Galabuzi n'est pas la première à fabriquer des briquettes, mais ce qui est unique, selon lui, c'est qu'elles proviennent de déchets organiques et vendues à des institutions qui utilisent du bois de chauffage, dont 80 pour cent provient de l'Ouganda.

Des études ont estimé que le pays court le risque de perdre ses forêts dans 40 ans si la déforestation n'est pas arrêtée, en grande partie en raison de la croissance démographique et de la demande accrue de terres et d'énergie tirées du bois de chauffage.

«Notre solution garantit à nos clients une réduction de 35% du coût du combustible de cuisson, 50% du temps consacré à la cuisson et, surtout, un environnement sans fumée pour le personnel», a expliqué Galabuzi lors d'un dialogue avec IPS.

Malgré le soleil, l'hydroélectricité et le gaz comme sources d'énergie alternatives pour la cuisine, les briquettes sont une option abordable et efficace, a-t-il déclaré.

Un projet pilote de l'école secondaire Saint Kizito à Kampala, le premier à adopter la technologie WEYE, a révélé qu'il avait réussi à économiser environ 2500 dollars, une réduction de 50 pour cent de la cuisine et une meilleure satisfaction du personnel à l'égard du des conditions saines, sans fumée et propres.

«Nous payons les agriculteurs et les éboueurs pour les déchets organiques et leur proposons un autre moyen de générer des revenus, d'améliorer la gestion des déchets et l'agriculture», a-t-il expliqué.

L'activité de Galabuzi peut employer 40 personnes dans la collecte, le tri, la production, la commercialisation, la distribution et le financement des déchets. Il a également un marché potentiel de plus de 30 000 institutions en Ouganda.

WEYE forme des femmes et des jeunes à la fabrication de briquettes et à la création de leurs propres usines, avec le soutien du Fonds pour la jeunesse de l'Ouganda, géré par l'État.

L'entreprise est autorisée à vendre des briquettes de charbon de bois et des poêles propres dans le pays. Le modèle d'entreprise a été testé au cours d'un programme d'entrepreneurs verts de huit semaines, dirigé par le Global Institute for Green Growth (GGGI), Student Energy (SE) et Youth Climate Labs.

Les étudiants mènent la transition vers l'énergie durable

SE est une organisation basée en Alberta, au Canada, qui se consacre à donner aux jeunes les moyens d'accélérer la transition vers une énergie de subsistance grâce à la formation, à l'encadrement et au mentorat.

Son intérêt pour l'énergie l'a amenée à s'associer au GGGI basé à Séoul pour promouvoir des programmes destinés aux jeunes entrepreneurs verts (greenpreneurs).

Le programme SE, qui compte 50 000 membres de 30 pays différents, leur donne l'opportunité de traduire des idées innovantes en énergie durable, eau et assainissement, environnements durables et villes vertes.

«Nous étions intéressés par les entrepreneurs verts parce que de nombreuses personnes de notre réseau s'intéressent à l'énergie, mais elles sont à un niveau plus systémique et comment l'énergie se connecte avec le genre, l'autonomisation, l'accès à des sources de carburant propres, l'accès à l'énergie dans les zones d'accès difficile et à la technologie intelligente », a indiqué Helen Watts, directrice de l'innovation et des associations de SE, en dialogue avec IPS.

Une plateforme a été lancée pour promouvoir le débat sur la recherche et la mise en œuvre de solutions innovantes pour résoudre les défis énergétiques et contribuer à la réalisation des objectifs de développement durable.

Watts a noté que le partenariat avec le GGGI est une opportunité d'ouvrir le modèle d'entreprise pour les jeunes de l'institut, qui est spécifique au pays, à un modèle d'accélérateur avec des jeunes des économies émergentes et en développement.

L'autre organisation avec laquelle la SE s'est associée est le Climate Laboratory for Young People, qui cherche à renforcer les capacités des jeunes à participer aux politiques climatiques, à l'innovation et à collaborer dans l'atténuation et l'adaptation au climat.

La SE a débuté en 2009 à la demande d'étudiants travaillant dans l'industrie canadienne de l'énergie et organise tous les deux ans un sommet international dédié à l'avenir de l'énergie durable comme plateforme pour discuter de la transition énergétique.

Le premier sommet de cette année a réuni 250 étudiants de 40 pays. Le sixième, qui s'est tenu au Mexique en 2017, a concentré 600 étudiants de 100 pays; et le prochain, qui se tiendra à Londres en 2019, devrait attirer 700 jeunes.

SE a également des filiales en Afrique, dans les Caraïbes, en Europe, en Amérique du Nord, en Océanie, en Amérique du Sud et en Asie du Sud, qui sont comme des clubs d'étudiants dans les établissements d'enseignement supérieur. En fait, les premiers ont été installés en Grande-Bretagne, au Nigeria et au Canada.

«Je pense que ce dont je suis le plus fier, c'est de notre travail pour générer les attentes que les jeunes méritent d'être assis à la table de toutes les conversations sur l'énergie, à égalité avec les générations plus âgées, les autorités et les représentants de l'industrie, entre autres. », A déclaré Sean Collins, l'un des fondateurs de SE.

"Notre génération est principalement responsable de la transition pratique vers une économie à faible émission de carbone, nous devons donc être actifs dans ces conversations depuis le début", a-t-il déclaré.

Des entreprises comme celle de Galabuzi servent de modèle pour fournir de l'électricité à plus de 600 millions de personnes en Afrique qui n'ont pas d'électricité.

Par Busani Bafana

Traduction: Veronica Firm


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